Con questo articolo diamo seguito ad una serie di guide dedicate all'acquisto di dispositivi informatici. E' questa la volta delle stampanti.

Chi giunge a leggere questa pagina, probabilmente non sa quale stampante comprare. Se è cosi, sei giunto nel posto giusto! In questa guida cercheremo di spiegare nel modo più semplice possibile il funzionamento dei vari tipi di stampanti affinché ogni uno possa scegliere in autonomia la stampante da comprare, in funzione delle sue esigenze.

Prima di procedere con dei consigli pratici nella scelta di quale stampante comprare, riteniamo sia utile dare un'occhiata ai cosiddetti parametri di stampa. La conoscenza di questi parametri ti aiuterà a fare la scelta giusta.

Quali sono le caratteristiche di una stampante?

I parametri che caratterizzano una qualsiasi stampante sono essenzialmente 6. Di seguito li vedremo uno alla volta con qualche breve delucidazione su ognuna di esse.

La prima caratteristica da controllare è l'interfaccia, ovvero il tipo di collegamento al computer. I possibili collegamenti sono i seguenti:

  • seriale (ormai in disuso)
  • USB (opzione che deve essere sempre presente)
  • Bluetooth (poco utilizzato)
  • Wi-Fi (ormai indispensabile)

Il primo consiglio che ti do se non sai quale stampante comprare è dunque quello di sceglierne una con interfaccia Wi-Fi, ormai indispensabile visti i tanti dispositivi che si trovano nelle nostre case, tra i quali tablet e telefoni che cosi potranno collegarsi e stampare direttamente.

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Vi è poi da scegliere il formato della carta, lo spessore, il tipo di supporti di stampa che la stampante è in grado di accettare (carta, buste, ecc.). Il formato più diffuso è quello A4, ma in alcune piccole e medie aziende a in studi professionali potrebbe essere utile anche il formato A3.

Raramente c'è bisogno di formati più grandi di quello A3 mentre i formati più piccoli sono sempre stampabili dalle stampani più grandi.

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Se di tanto in tanto ti va di stampare qualche foto controlla che la stampante sia in grado di stampare su fogli di almeno 200 g/mq. Non fare comunque mai molto affidamento sulle stampanti non professionali (che costano tantissimo) per stampare le tue foto (per quello c'è il fotografo).

Da non trascurare il numero di colori primari, ovvero quanti inchiostri sono utilizzati e quindi quanti colori può riprodurre la stampante. Le monocromatiche impiegano un solo colore, di solito il nero. Le tricromatiche usano giallo, ciano e magenta per produrre i colori per sintesi sottrattiva, compreso il nero.

Ci sono poi le quadri-cromatiche hanno i tre colori base giallo ciano e magenta più il nero, utilizzato per le stampe bianco e nero e per comporre colori scuri più verosimili. Le esa-cromatiche hanno in più due tinte chiare di ciano e magenta, per rendere meglio le mezzetinte.

Le più diffuse sono quelle quadri-cromatiche, che ti consiglio, perché vanno bene sia per la stampa di documenti che per quella di immagini e soprattutto perché ti consentono di risparmiare sulle cartucce.

La risoluzione massima è un parametro molto importante. Esso rappresenta il numero di punti stampabili sulla carta per unità di lunghezza. Il parametro può differire tra il senso orizzontale e quello verticale. Di solito si esprime in punti per pollice lineare, "dot per inch" (DPI). Più questo valore è alto maggiore sarà la qualità della stampa.

Ci sono stampanti molto più veloci di altre. La scelta della velocità dipende da te. Se in genere stampi pochi fogli alla volta non ti serve una stampante super veloce. Se invece stampi tanto, allora ti consiglio di sceglierne una veloce, ovvero una laser (più avanti vedremo se in base alle tue esigenze ti conviene acquistare una stampante inkjet o laser).

La velocità di una stampante è espressa solitamente nel numero di pagine (normalmente A4) che può essere prodotta per unità di tempo. Di solito sulle caratteristiche dichiarate dal produttore troverete il numero di pagine stampabili in un  minuto. Questo parametro differisce molto a seconda che si stampi un testo bianco e nero oppure a colori.

Infine (gli ultimi saranno i primi) il parametro secondo me più importante quando devi scegliere quale stampante acquistare. Il costo per copia stampata. Specie se hai tanto da stampare controlla sempre il costo per stampa, che tutti i produttori dichiarano sulle schede tecniche.

Più importante del costo di acquisto della stampante stessa, i costi operativi, sono calcolati tenendo conto di inchiostri (per le stampanti a getto di inchiostro) o toner (per le stampanti laser), tamburi, testine, elettricità e quanto altro è necessario per stampare un singolo foglio (il costo del foglio è escluso).

E' utile ricordare anche che sono ormai diffusissime le cosiddette stampanti multi-funzione, ovvero delle stampanti che contengono anche uno scanner e a volte un fax. Quindi se non possiedi uno scanner e/o un fax o se pensi che possano esserti utili, potresti approfittare dell'occasione e comprare una stampante multifunzione.

Quale stampante comprare? Laser o a getto di inchiostro?

Le stampanti moderne, tralasciando quelle ad aghi divenute ormai obsolete, si dividono in due categorie: le stampanti laser e le stampanti a getto d'inchiostro (Inkjet). Nel proseguo andremo dunque a vedere delle stampanti a getto di inchiostro e laser con relativi consigli per gli acquisti.

Quale stampante comprare - immagine di una stampante hp

Stampanti a getto d'inchiostro

Le stampanti a getto d'inchiostro sono da preferire a quelle laser quando si pensa di avere un utilizzo di media intensità per la stampa di documenti con testi e illustrazioni e/o disegni.

Le cosiddette Inkjet, inventate negli anni ottanta, hanno conquistato ampie fette di mercato. Tra i fattori che hanno contribuito all'attuale successo vi sono:

  1. la possibilità di eseguire stampe a colori;
  2. l'economicità della periferica;
  3. la silenziosità del processo di stampa.

Tutte qualità comuni anche alle stampanti laser, come esse infatti, fanno parte della stessa macro-categoria delle stampanti non a impatto. Le stampanti Inkjet attualmente in commercio si differenziano sia per il numero massimo di colori gestiti, da 1 a 6, che per la velocità di stampa, per la risoluzione, e il formato dei fogli (A4, A3, più raramente A2).

Entriamo ora nel vivo della guida "quale stampante comprare" parlando delle specifiche da tenere d'occhio quando se ne acquista una:

  • Per prima cosa dobbiamo tenere conto della risoluzione (1200x1200 dpi, 4800x1200dpi, …). La risoluzione si esprime in dpi, sigla che sta per "dot per inch" ovvero punti per pollice. Ovvio quindi che maggiora sarà questo valore, migliore sarà la definizione dell'immagine, ergo, sono migliori le stampanti con risoluzioni più alte;
  • Occhio anche al formato. A4, A3 la scelta è vostra, ricordiamo solo che un foglio A3 è il doppio di un A4 e che le stampanti A3, stampano ovviamente, anche i fogli A4;
  • La velocità di stampa (8 ppm, …fino a 20 ppm), è un parametro relativamente importante. A meno che non abbiate bisogno di stampare notevoli quantità di fogli, probabilmente non vi servirà un'elevata velocità, anche perché le stampanti moderne sono già abbastanza veloci;
  • Il tipo di collegamento può essere Usb o Wi-Fi. Personalmente penso che il collegamento senza fili Wi-Fi debba diventare uno standard, e quindi non ci rinuncerei mai. Troppo comodo è infatti stampare da qualsiasi computer abbiate in casa o in ufficio senza dover collegare fili. Se il budget ve lo consente, non dovreste avere dubbi su quale stampante comprare, Wi-Fi forever!
  • C'è infine da prendere in considerazione il costo per stampa

Consigli per gli acquisti: quale stampante Inkjet comprare? (utilizzo media-bassa intensità)

La stampante HP DeskJet 3762 è una multifunzione (quindi è anche fax e scanner) tra le più vendute e utilizzate al mondo e questo è sicuramente segno di grande qualità e affidabilità. Queste le sue caratteristiche principali:

  • Connettività wireless per una condivisione semplice a casa o in ufficio;
  • Supporto dell'app PIXMA Printing Solutions, Google Cloud Print e Apple AirPrint;
  • Stampe fino a 4.800 dpi e tecnologia cartuccia FINE;
  • Stampa diretta da dispositivi mobili senza connessione Wi-Fi grazie alla modalità Access Point;
  • Contenuto confezione: multifunzione, CD-ROM di installazione, cartucce FINE (a colori, nero), manuali e altri documenti, cavo di alimentazione;
  • Stampa fronte retro manuale.

 

Per volumi di stampa più elevati sconsiglio stampanti a getto di inchiostro economiche come queste, non tanto per la velocità di stampa o altro, quanto per il costo per stampa che risulterebbe eccessivo. Questa è dunque una stampante da utilizzare in casa, già per un piccolo studio o per una piccola azienda risulterebbe non conveniente.

Le stampanti Inkjet restano comunque valide per attività tipo studi professionali e piccole e medie imprese che stampano fino a circa 2000 pagine al mese. Anche perché hanno bisogno di minore manutenzione rispetto alle stampanti laser che non di rado, oltre al toner hanno anche bisogno di sostituire il tamburo fotosensibile e di un po' di pulizia.

Per questo, se il tuo volume di stampa coincide con quello indicato sopra ti consiglio l'acquisto di una stampante tipo Brother MFCJ6945DW. Si tratta di una stampante multifunzione Inkjet a colori capace di stampare fino al Formato A3. Dotata di due cassetti per la carta, connessione con cavo di rete, Wi-Fi e NFC. Stampa, copia, scansione e invia fax in fronte/retro automatico.

Per vedere più da vicino la stampante e per scoprire tutte le sue caratteristiche ti consiglio di guardare questo breve video di presentazione.

Le stampanti Laser

Le stampanti laser, rappresentano il punto di riferimento per la qualità delle stampe di testo in bianco e nero e si propongono con successo ad un'utenza che spazia dal piccolo al grande ufficio,  fino a diventare il dispositivo di stampa per eccellenza per reti informatiche grazie all'ottima velocità, qualità di stampa ed economicità d'uso.

Fino a qualche tempo fa, le stampanti laser a colori, pur avendo una resa grafica inferiore rispetto a quelle Inkjet costavano decisamente di più. Pur rimanendo le stampanti laser ancora più costose di quelle Inkjet, il divario si è però decisamente ridotto.

Di recente dunque il prezzo di queste stampanti è diventato più competitivo e forse proprio questo ha creato nella testa di professionisti e piccoli e medi imprenditori il quesito che da il titolo a questo articolo, ovvero, quale stampante comprare? Ribadiamo anche qui quindi, il concetto visto sopra e cioè quello secondo il quale, quelle laser sono più adatte a chi deve effettuare un gran numero di stampe.

Le specifiche da tenere d'occhio sono praticamente le stesse delle stampanti Inkjet e sono di seguito riportate:

  • risoluzione (1200x1200 dpi, 4800x1200dpi, …)
  • formato, A4, A3 (nel caso delle stampanti laser le A3 sono decisamente più costose)
  • velocità di stampa (8 ppm, …fino a 20 ppm)
  • tipo di collegamento, che può essere usb o wifi (WiFi tutta la vita)
  • costo per stampa

Quale stampante laser comprare? 

La stampante laser che vogliamo consigliarvi è la Brother HL-L8260CDW. Ti consiglio una stampante laser a colori decisamente. Trovo infatti del tutto inutile risparmiare poche decine di euro e privarsi della possibilità di stampare immagini e foto a colori.

La Brother HL-L8260CDW è una multifunzione 3 in 1 capace di stampare, fotocopiare e scannerizzare (non invia fax). Di seguito le sue principali caratteristiche:

  • Connettività: Rete cablata, Wireless e Wi-Fi Direct (Cavo USB NON INCLUSO)
  • Stampa fronte/retro automatica: Velocità fino a 31 pagine al minuto a colori e monocromatico
  • Stampante laser a colori: Funzionalità di sicurezza con Secure Function Lock 3.0, IPsec, 802.1x e Secure Print
  • In dotazione: Toner TN-421BK (Nero) da 3.000 pagine e TN-421C/M/Y (Ciano,Magenta,Giallo) da 1.800 pagine
  • Da acquistare separatamente: TN-421BK (Nero) da 3000 pagine e TN-421C/M/Y (Ciano, Magenta, Giallo) da 1800 pagine; TN-423BK (Nero) da 6500 pagine e TN423C/M/Y (Ciano, Magenta, Giallo) da 4000 pagine
  • Cassetto carta da 250 Fogli e vassoio multiuso da 50 Fogli, possibilità di aggiungere, da acquistare separatamente, cassetto carta da 250 fogli A4 cod. LT-330CL